据英国《新科学家》周刊网站近日报道,研究人员称,人类对沙的需求可能在40年内飙升45%。他们认为,不加节制的消费可能会破坏环境,并导致这种城市扩展的关键材料短缺。

报道称,用于制造混凝土、玻璃和其他重要建筑材料的建筑用砂的需求不断增长,已经导致“沙海盗”大量出现,印度尼西亚的数十个岛屿因为肆无忌惮的采砂行为正在消失。

荷兰莱顿大学的钟晓阳(音)和他的同事日前计算得出,全球建筑用砂需求将从2020年的每年32亿吨飙升至2060年的46亿吨,其中非洲和亚洲地区居首。这一数字是基于未来人口增长和经济发展的核心情境,并利用混凝土和玻璃的消耗量以及建筑物所需建筑面积的估算进行了建模。

但是研究人员对于现存的沙储量没有可靠的估算,因此尚不清楚世界能否维持如此大规模的增长。钟晓阳说:“沙和沙危机遭到了忽视,这正在造成严重的环境问题和社会后果。如果我们现在不采取行动,我们可能将没有足够的沙来发展我们的城市。”

报道还称,钟晓阳团队发现,如果各国实施一系列措施,包括延长建筑物的使用寿命、再利用混凝土、创造更轻量化的建筑设计和使用木框架等替代材料,则可以避免2060年预计消耗量的一半左右。

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